“口述历史”系列——司徒美堂孙女司徒月桂讲述爱国侨领美堂公的光辉一生(四)

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▲纽约华侨用拉大旗的方式开展抗日募捐活动,妇女们将金饰扔在大旗里


这期是第四期,司徒月桂女士将为我们讲述其爷爷美堂公大力支持新中国成立的轶事。


上一期,司徒月桂女士为我们口述了美堂公在香港的惊险遭遇以及他真正认清国内的形势,最终选择站在了中国共产党的立场上的事情。


据史料记载,1943年2月,司徒美堂从中国回到美国做华侨工作,周恩来还亲自为司徒美堂送行,并希望他将祖国抗日的重要性及抗日的真相告知旅美华侨,司徒美堂欣然应允。


司徒美堂从祖国回到美国后,辞去了在美其他职务,从此担任了五年的纽约筹饷总会专职工作,积极发动华侨捐款支持抗战,他每天早10时上班,深夜12时才回家。当时募捐的名目有:额捐(即规定每人每月额捐15美元)、飞机捐、散捐、餐馆的自由捐和公债票等。据统计,八年抗战期间,仅额捐一项即达1400万美元,纽约的华侨平均每人额捐约为800美元。有资料统计从1936年到1946年,美洲20多万华侨为抗日捐款、购买公债、汇寄家用等约为4.8亿美元。


司徒月桂讲述爷爷回国议政

眼看祖国发生内战,痛心不已的美堂公于1947年代表进步侨界向蒋介石发了“反对分裂,坚持团结”的通电,并宣布抵制伪“国民大会”,后转赴香港。不久之后,重庆政府却提名他为“国民政府行政院”的“华侨参议员”,被美堂公断然拒绝了。美堂公说:我追随孙中山先生支持民主革命,是为了爱国而不是为了“做官”,像蒋介石领导下的国民党那样祸国殃民的罪恶集团,我抱着“耻与为伍”、“敬鬼神而远之”的态度,我是决不加入的。


1948年5月,中国共产党发出召开新的政治协商会议、组建人民民主政府的倡议,司徒美堂写了《上毛主席敬书》,明确表示拥护共产党的领导。


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毛主席亲笔致信美老


司徒月桂说:“爷爷跟毛主席一共有6次书信来往。1948年爷爷回国后,处境艰难。一方面已跟国民党决裂,另一方面,跟共产党的沟通还存在着阻碍,处处受到监视,信息收集不及时。后来,共产党派司徒丙鹤接触他。司徒丙鹤是中共党员,开平人,又是同姓子侄,沟通渠道便畅通了……”


1949年1月20日,毛主席亲笔致信司徒美堂,邀请他回国参加全国第一届政协会议。毛主席信中如是写:……中国人民解放斗争日益接近全国胜利,召开新的政治协商会议,建立民主联合政府,团结全国人民及海外侨胞的力量,完全实现中国人民的独立解放事业,实为当务之急。为此,亟待各民主党派各界民主人士共同商讨,至盼先生摒挡公务早日回国,莅临解放区参加会议……


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1949年9月21日,美老在中国人民政治协商会议开幕式上发言


但由于种种原因,司徒美堂收到信的时候,距离9月21日的全国政协开幕的日子不足2个月。经过诸多的努力,最终,83岁高龄的美堂公从美国经香港到北平,费时一个多月,还是如期地出现在会场上,并代表海外华侨民主人士在会上发言,作为题为《华侨热望新中国的出现》的讲话。


几天后的9月26日,美堂公受周恩来总理“就教长者”的邀请,参与了关于讨论国号的宴会。史称为“国号之争”。现时的“中华人民共和国”称谓,有美堂公的一份功劳。详看司徒月桂女士的口述。


在参加此次政协会议时,有两件事值得一提的。第一件事,由于美堂公年老有脚疾,行动不便。周恩来总理便指示大会秘书处为其特制藤椅,由工作人员抬着去中南海里面的大殿。后来,有人称这种待遇相当于“特赐金銮殿乘舆”。第二件事,深秋的北京凉意已深,美堂公匆忙地从美国回国,备衣不足。周总理又让人带着美堂公去到前门大栅栏瑞蚨祥,特制名贵的水獭领子狍毛大衣相赠。中共当局对老华侨的关怀备至,让美堂公深为感激。


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1949年9月30晚,全国政协会议胜利闭幕,美堂公被选为由63人组成的中央人民政府委员会的委员。10月1日,在秘书司徒丙鹤的陪同下出席了激动人心的中华人民共和国开国大典。半个月后,美堂公认为自己的使命已达,意欲返美。后被周总理说服,留在了北京,为新中国的建设贡献力量。美堂公便定居在紫禁城旁边的北池子83号这座四合院,在高寿84岁至生命的最后,他一直都在为新中国的建设奔波劳碌,直至1955年5月8日与世长辞,享年89岁。

(来源:开平发布)