新加坡恩平会馆

  宗乡会馆是华人社会的传统性组织,大致上可分为地缘性和血缘性两大类。这些地方性的组织,由来已久并分布在世界各地,也可以说:有华人的地方,就有宗乡会馆的存在。

新加坡恩平会馆,是属于地缘性的传统组织,作为华族传统社会支柱之一的宗乡会馆,在60年前由一批旅居新加坡,热心公益,关心恩平同乡福利的商人所发起、推动,出钱出力而创设的。

恩平籍贯族人最早到达新马的年代,无从考究。据马来西亚槟城恩平会馆总坟上刻载之日期为同治三年(1864年)立,光绪16年(1890年)重修。由此推断,恩平族人在莱佛士登陆新加坡之前,已经落足于马来半岛一些比较先开发的地方。新加坡恩平会馆组成较迟,在一次偶聚的闲聊间,几位旅居本地的恩平商人谈到了当地许多恩平的同乡,通过对就业、居住、寻亲等切身困境而兴起筹组同乡会为同乡解决问题。

1947年由郑满霖、昆仲、张希孟、甄成立、毛、水记、黄锦光等发起筹办。1948年注册成立,初期商借尼路肇庆会馆后座单位为临时会所。由于会员人数剧增达350多人,场地无法容纳众多会员,时任董事议决进行筹款,设立购置会所基金。

时任董事,身先士卒进行乐捐,并得到邑侨文人冯相夫妇,黄銮光、黄锦光、昆仲慷慨解囊支持,众会员及马来西亚各州同乡响应,共筹得2万元,成功购得尼路59号两层楼之店铺作为永久会所。至此,恩平乡亲不分社会地位、教育背景,彼此融洽相处,发挥了深厚乡亲,团结在恩平会馆的屋檐下。

由筹办注册成立至筹款购置会所,只在短短的2年多完成,可见创会元老确是花了许多心血,为后来者奠定了稳固的基础。

随着时代的变迁,宗乡团体在历史演变过程中,都有过其盛衰兴亡的历程,恩平会馆也无法避免,1981年尼路会所被政府征用,限期在2年内迁出,由于政府的赔偿加上银行的结存,要另置一所类似的单位是遥不可及的事,是届理事唯有决定暂时租用恭锡街44楼的单位作为会所之用。

1989年,会员人数减少到90人,岑康平、莫荣光接任正、副会长,理事们考虑到会馆的存亡与会员们的长远利益,而发起筹款购置会所号召,适逢前业主有意出售,连租户搬迁共费25万元,除正、副会长首先发动乐捐之外,理事们还落立奔走,众乡亲出钱出力,共筹得6万元,尚欠4万多元不敷数,终由岑康平、莫荣光、岑日预垫。1992年,恩平会馆又重新拥有自置的会所。

由于旧大厅年久失修,每逢雨季屋顶漏水,2001年的理事们又得另为翻新工程费用约25万伤尽脑筋。过去9年间分租所得叠集只有12万元,理事们又要另筹13万。时任总务岑安与张权发带动认捐,各董事及乡亲会员乐捐下共筹得4万多元,不敷之数8万元由张权发、宋华娇、莫荣光、梁朝振预垫,在公开招标之下,翻新工程得以如期顺利完成。

经董事们多年来的努力,不倦不息,众乡亲支持之下,恩平会馆终于在困境中站起来,又重新发出了光彩。它靠得是一批无私、有献身精神的领导人,不断把薪火相传下去。

 与其他目前尚在,并超过百年历史的宗乡会馆相比较,恩平会馆年资较浅,但以一个小地方性的乡会组织,能走过60年并不容易,无论如何,在这不算长也不算短的历史过程中,恩平会馆确实曾发挥过它对社会的贡献,也曾履行过它对同乡的承诺与责任。希望在未来的日子里得到所有会员的通力合作,去完成未来的使命。